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Wort der Woche «Pi-Tag»

«Pi» ist ein Buchstabe und eine Zahl zugleich. Es braucht sie, um den Umfang eines Kreises zu berechnen, und am 14. März lassen wir ihn/sie am internationalen Jahrestag hochleben.

Unsere Kernkompetenzen sind zwar Texte und Übersetzungen und nicht Zahlen. Bei Pi machen wir aber eine Ausnahme, denn er/sie steht sogar im Duden.

Pi hat unendlich viele Kommastellen.

Pi hat unendlich viele Kommastellen.

Rückblick
Pi ist der 16. Buchstabe des griechischen Alphabets (π) und steht gleichzeitig für die Zahl, die das Verhältnis zwischen Kreisumfang und Kreisdurchmesser darstellt. Kluge Köpfe waren Pi schon lange auf den Fersen und wussten, dass die gesuchte Zahl eine Konstante, das heisst eine reelle, nicht-ganzzahlige Zahl ist. Doch weder die alten Ägypter noch die Babylonier kamen des Rätsels Lösung näher. Erst Archimedes berechnete Pi annähernd genau.

Wie feiert man den Pi-Tag?
Pi hat unendlich viele Kommastellen. Der Weltrekordhalter, ein Franzose, hat sie auf 12,1 Billionen Dezimalen genau berechnet und brauchte dafür nicht weniger als 82 Tage. Heute wird sie meistens auf zwei Stellen gerundet: 3,14. Es ist also kein Zufall, dass der Pi-Tag am 14.03. gefeiert wird. Besondere Bewunderer der Zahl feiern Pi gar um 1 Uhr 59 und 26 Sekunden, da sie so die Kreiszahl bis zur siebten Nachkommastelle erreichen (3,1415926). Jetzt ist auch klar, woher die Redewendung Pi mal Daumen rührt: Umgangssprachlich bedeutet sie «grob geschätzt», denn die Zahl Pi kann nicht genau bestimmt werden. Zudem wurde der Daumen der ausgestreckten Hand früher als Hilfsmittel zur ungefähren Entfernungsbestimmung genutzt.

Auch beim traditionellen Festmahl des Pi-Tages wird mit dem Wort Pi gespielt. Im Englischen wird der griechische Buchstabe π lautgleich wie das englische Wort «pie» (Kuchen) ausgesprochen. Am 14. März wird deshalb ein ansehnlicher, grosser Kuchen verschlungen. Dass er rund ist, erklärt sich von selbst.

Der Pi-Tag wurde übrigens vom US-Kongress zum offiziellen Nationaltag ernannt. Und schliesslich muss man die Feste feiern, wie sie fallen. Der Pi-Tag ist also die ideale Gelegenheit, eine kleine Feier mit Kuchen zu veranstalten. Wir wünschen Ihnen viel Spass und «e Guete»!

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